Revue de presse (évolutive) de la présence africaine à la 55ème Biennale de Venise

Luanda Encyclopedic City_artwork_ Padiglione Angola _Biennale Arte

A l’occasion du Lion d’or attribué au Pavillon de l’Angola (dont c’est la première participation à la Biennale d’art mais non pas à Venise puisque ce pays y était présent l’an dernier, à la Biennale internationale d’architecture – 1), Contemporary And, magazine en ligne, publie un entretien avec l’artiste Edson Chagas dont la série ‘Found Not Taken’ est présentée au Palazzo Cini dans l’exposition Luanda, Encyclopedic City, ainsi qu’un compte-rendu de la présence africaine à Venise cette année, rédigé par Sean O’Toole (co-rédacteur en chef de la revue CityScapes, re-thinking urban things). Dans cet article, O’Toole rapporte que, au-delà des participations nationales (Afrique du Sud, Angola, Côte d’Ivoire, Égypte, Kenya – sur laquelle nous revenons plus bas – et Zimbabwe), “(…) African creativity was also richly showcased elsewhere: idiosyncratically on Gioni’s main exhibition, which refashioned the narrative of twentieth art history to encompass a broader remit of artists” (2).

Le site du bureau d’étude “Beyond Entropy”, qui a assuré le commissariat de ce pavillon (tout comme celui de 2012), est à visiter ici, tandis qu’il est possible d’écouter ses directeurs – les architectes Paula Nascimento et Stefano Rabolli Pansera (3) – expliquer leur approche, ainsi que la manière dont ils ont perçu le travail photographique d’Edson Chagas  à l’intérieur de ce qu’ils conçoivent comme un “projet géo-politique” au Palazzo Cini.

Luanda Encyclopedic City_8506FOUND NOT TAKEN-E.Chagas                                                                                           Edson Chagas, série Found Not Taken – Luanda, Encyclopedic City.

Une partie des membres du jury expliquent leurs choix ici (mais, à notre grand regret, Bisi Silva n’y apparaît pas), tandis que la liste de l’ensemble des prix attribués lors de la 55ème Biennale est disponible .

Le Lion d’or attribué au Pavillon angolais a suscité l’émoi auprès de certains représentants du monde de l’art contemporain international, notamment en France, comme on peut en juger par la réaction de l’envoyée spéciale du quotidien français Le Figaro ou par les interrogations soulevées par l’article de Paris Match (qui reprend un argument développé dans Le Quotidien de l’Art) quant à la corruption de cet État, à qui l’on doit le financement du projet. A noter qu’un argument semblable avait été soulevé lors de la Biennale 2007, autour du “Pavillon africain” et de l’exposition “Check-List Luanda Pop”, porté par la fondation Sindika Dokolo, dont on mettait alors précisément en question l’opacité de l’origine de sa fortune.                            France Culture consacrait avant-hier 7 minutes de son Journal de la culture (4/6/2013) à cette “surprise très critiquée” (titré : “Biennale d’art et d’architecture (sic) de Venise : un Lion d’or de complaisance pour l’Angola ?”), où l’on entend Roxana Azimi, “critique, rédactrice en chef adjointe au Quotidien de l’art” évoquer le soupçon d'”un prix politique ou économique” (Azimi commence sa prise de parole ainsi : “C’est un pavillon qui aurait continué à passer inaperçu sans ce prix…”). En Allemagne, un article paru le 3 juin dernier dans le site “ART – Das Kunstmagazin” titrait “ANGOLA! WO IST ANGOLA?” (Angola! Where is Angola?) et spéculait sur de semblables arguments de lobbying de la part du commissaire Rabolli Pansera. (4). Des interrogations assez fortes qui ont pour effet de mettre en doute l’intégrité du choix des membres du jury et qui semblent aussi marquer un refus de voir un “ordre établi” plus ou moins chamboulé…

Dans le site “Art agenda” (3/06/13), Filipa Ramos, se demandait quant à elle : “How much of the Golden Lion for the best National Participation was due to Edson Chagas’s “Luanda, Encyclopedic City” and how much of it was due to the gallery of Palazzo Cini, which hosts the Angolan Pavilion? This secluded museum that lies in the heart of Venice, halfway between the Accademia and the Peggy Guggenheim Museum, is unknown to most, despite hosting an impressive collection of Renaissance artworks”. Finissant par conclure que “Nonetheless, aren’t location, strategy, attentive display, and the capacity to dialogue with a context essential elements to producing a good pavilion (that is, a temporary palace of wonder and emotion)?”

Luanda Encyclopedic City_8726FOUND NOT TAKEN-E.Chagas                                                                                                                             Edson Chagas, série Found Not Taken – Luanda, Encyclopedic City.

Enfin, alors que la distinction au Pavillon angolais visait aussi à mettre en valeur le caractère collaboratif du projet (le communiqué officiel indique : “Golden Lion for Best National Participation to Angola for the curators and artist who together reflect on the irreconcilability and complexity of site”), une autre polémique (5) embrase – pour reprendre le titre de l’article de Paris Match – actuellement certains festivaliers, artistes et commissaires, à propos du Pavillon kenyan, intitulé “Reflective Nature # a new primary enchanting sensitivity”. Reparti sur deux espaces (Caserma Cornoldi, Castello 4142 et Ile de San Servolo), les artistes issus de ce pays y ont été complétement mis à l’écart, au profit du travail d’artistes italiens et chinois. Un article publié le 4 juin 2013, par Wenny Teo (maître de conférences d’art moderne et contemporain d’Asie au Courtauld Institute of Art), résumait ainsi la situation : “Neocolonialism as multiculturalism at the Kenya pavilion“, tandis que l’article de la BBC, Africa triumphs at the Venice Biennale, par Manuel Toledo (le 6/06/13), rapportait les propos du commissaire du Pavillon du Zimbabwe, Raphael Chikukwa : “none of his Kenyan colleagues had even heard about the show.”When we saw it here it was a bit of a shock… Yes, there might be a spirit of collaboration but it has to be genuine,” he said.” Bisi Silva avait, pour sa part, promptement dénoncé cette marginalisation sur sa page Fabebook et, d’après un article posté sur sa page (par M. Ed Cross) le 3 juin dernier, cette situation s’était déjà produite en 2003 (avec le même artiste Tanzini) : http://universes-in-universe.de/car/venezia/bien50/ken/english.htm.

Enfin, signalons le site (et application pour Iphone) “The ideological Guide” qui pointe précisément le poids de l’histoire et des relations internationales dans le rendez-vous vénitien : “The organization of the pavilions of the Venice Biennale may be interpreted as an allegory of the global political order. (…) The orchestration of national pavilions in Venice is more accurate in mapping the current global political order than the countries’ actual geographical positioning. Art in the context of the Venice Biennale does not imagine the world “differently” but rather more accurately than it often presents itself. The geographical representation of Venice Biennale, in other words, could be regarded as an alternative map of the world.”

D’une biennale à l’autre…

Alors que bon nombre de regards sont tournés vers Venise, l’appel à projets de la troisième édition de la Ghetto Biennale, née à Haïti en 2009 précisément de ces dynamiques d’inclusion-exclusion en vigueur dans le monde de l’art contemporain et reflétant les rapports de forces internationaux (voir l’exemple de tous ces artistes à qui on refuse les visas et qui, de ce fait, se voient empêchés de prendre part aux manifestations dans lesquelles leurs oeuvres sont présentées), est ouvert en ce moment même. La thématique que les artistes sont invités à explorer cette année, choisie en fonction des “défis posés lors des précédentes manifestations”, c’est le “Marché’ du local au global”. L’appel à candidatures 2013 innove aussi quant aux médiums acceptés : “Afin de résister à la fois au regard ethnographique et au fétichisme commode que l’objectif peut engendrer, nous avons décidé de faire de cette Biennale un évènement sans appareil photo.” Un entretien de Nadine Zeidler avec Leah Gordon, commissaire de cette biennale avec Andre Eugene et Celeur Jean Hérard, sculpteurs faisant partie du groupe Atis-Rezistans à Port-au-Prince, est à lire dans la revue Mousse (à propos de l’origine de ce projet et de la deuxième édition de 2011). Un compte-rendu de la dernière édition, signé par Zeidler, paraissait dans le numéro 145 de Frieze (Mars 2012).

M.N.G.

Notes

(1) Voir l’entretien avec Paula Nascimento et Stefano Rabolli Pansera, à propos du projet “Beyond Entropy Angola” à la 13ème édition de la Biennale internationale d’architecture de Venise, paru sur le site de la célèbre revue Domus le 23 novembre 2012 (ainsi qu’une très courte vidéo de l’installation). A noter que le directeur de la prochaine édition du festival d’architecture de 2014 est Rem Koolhaas, architecte star qui a notamment travaillé sur la ville de Lagos.

(2) Une version légèrement différente de cet article a paru le 4 juin 2013 dans le site du “Mail & Guardian“. Ainsi, le site italien CultFrame, dédié à la “critique et à la réflexion sur les arts visuels contemporains” qui, en décidant de se concentrer, pour son compte-rendu, sur les oeuvres photographiques présentées dans le cadre de l’exposition “Il Palazzo Enciclopedico”, relatait le travail de J.D. ‘Okhai Ojeikere dans une suite allant des images de l’auteure suédoise Linda Fregni Nagler à celles de l’Allemand Michael Schmidt. L’auteur de cet article, De Bonis, voie d’ailleurs “l’épaisseur du travail de recherche” de Gioni, le commissaire de l’exposition internationale de cette 55ème édition, dans sa volonté de “récupérer des entreprises créatives du passé qui ont été mises de côté ou complètement oubliées.”

(3) Selon l’interview donnée par Rabolli Pansera à La Stampa le 3 juin 2013, la collaboration entre ces deux architectes devraient être renfoncée dans les mois à venir autour du projet du Museo d’Arte contemporanea di Calasetta et de la Mangiabarche Gallery en Sardaigne, appelées à devenir une “Kunsthalle” de la Méditerranée, lieu de résidence et d’échanges entre l’Europe, la Méditerranée et l’Afrique.

(4) Merci à Érika Nimis pour sa traduction de l’allemand. Cette polémique et les interrogations qu’elle suscite sont développées dans l’article de Safia Dickersbach – Angola triumphs at the Venice Biennale, but Germany’s ART – Das Kunstmagazin wonders: “Where is Angola?” – répertorié plus bas, dans la revue de presse.

(5) D’après la lettre d’information du site UnDo.net (du 3/05/13), les réflexions de Marcella Anglani (historienne de l’art enseignant à lAccademia di Belle Arti di Brera à Milan) dans l’article “Al ritorno da Venezia” sont, elles aussi, aussi en train de faire discuter. Anglani y défend l’idée que “(…) à 38 ans, [Massimiliano Gioni] est l’un des représentants plus importants du système de l’art international ; ainsi, s’il décide de dédier la Biennale à l’idée de la fugue dans le domaine du fantastique, et lui-même essaie de répondre à la question posée dans le communiqué de presse : “Quelle place est-elle allouée à l’imagination, au rêve, aux visions et aux images intérieures dans une époque assiégée par les images extérieures ?, en reportant tout dans une dimension qui ne tient nullement compte de la manière dont l’imagination et le rêve peuvent devenir générateurs de réalités sociales et politiques, cela doit avoir un sens, au contraire, je pense que cela même est le sens.” N’ayant pas encore visité la Biennale, nous essayons de nous faire écho ici des différents points de vue qu’elle a générés dans la presse. D’autre part, le site se propose de revenir sur la Biennale, à travers la plume de ses contributeurs, en “regardant vers le sud, en réfléchissant à ce qui peut être défini comme un guide austral, idéal mais non géographique” et trace ainsi une liste de pavillons “qui s’éloignent de la vision eurocentrique”.

Avant de nous faire une idée de visu de cette Biennale 2013 cet été, et à ce mesure que nous découvrions de nouveaux compte-rendus et points de vue, nous les répertorierons ici (par ordre de publication).

REVUE DE PRESSE (articles non cités dans le billet ci-dessus) :

“Angola is one of the fastest growing economies and one of the largest exporters of oil to China. My argument to the minister was that, as it becomes an economic centre in Africa, it is important that Angola takes a stand from the cultural point of view. The Biennale is not simply an entertainment, it is really a moment of critical reflection upon the development of Luanda [Angola’s capital] and how artists can contribute.” Stefano Rabolli Pansera in The lagoon show (Financial Times, le 24 mai 2013, par Griselda Murray Brown) http://www.ft.com/cms/s/2/a00543b6-b3eb-11e2-b5a5-00144feabdc0.html#axzz2UOxRkkWe

“Ma cosa ci racconta l’architettura dei Giardini? Ribadisce chiaramente un vecchio, obsoleto ordine che non corrisponde alla realtà attuale. E per un artista africano che si trovi a visitare i Giardini, per esempio, la totale assenza di un singolo padiglione dedicato a un qualsiasi paese africano comunica in modo evidente cio’ che il cosiddetto mondo occidentale pensa dell’Africa o della sua cultura: semplicemente che non esiste. (…) Cosi’, il Padiglione del Cile trasforma se stesso in un terreno concettuale di nuove possibilità, offrendo l’opportunità per una rinascita.” Alfredo Jaar, Alias, supplemento de Il Manifesto, le 25 mai 2013. (Article accessible à partir du site de l’artiste : http://www.alfredojaar.net/index1.html)

“Work from the ‘outside’ – whether that’s by self-taught artists or from the ‘peripheries’ – is increasingly being brought inside. It’s an exciting time. So, what happens next?”, in 55th Venice Biennale: The Arsenale (Frieze blog, le 29 mai 2013, par Sam Thorn) http://blog.frieze.com/55th-venice-biennale-the-arsenale/

“Enfin, le Lion d’Or du meilleur pavillon national va à l’Angola, dont c’est la première participation à la Biennale. Un probable signe d’encouragement après les élections (presque) libres de 2012 dans ce pays prospère mais dirigé par José Eduardo Dos Santos depuis 34 ans.”, in Sehgal, le goût (Libération, le 1er juin 2013, par Eric Loret) http://www.liberation.fr/culture/2013/06/01/sehgal-le-gout_907485

“O secretário de Estado da Cultura, Jorge Barreto Xavier, que assistiu em Veneza ao anúncio dos prémios, disse estar “muito feliz” com a escolha do júri, elogiou a “inteligência” e a “sofisticação” dio projecto angolano e considerou que este Leão de Ouro “representa um reconhecimento extraordinário” para a arte contemporânea de Angola.”, in Leão de Ouro para Angola na sua estreia na Bienal de Veneza (Público, le 1er juin 2013) http://www.publico.pt/cultura/noticia/angola-estreiase-a-vencerna-bienal-de-arte-de-veneza-1596145

“Una bella sorpresa, perché il Padiglione che racconta della capitale dello stato africano, nel progetto “Luanda, Encyclopedic City” è davvero uno dei migliori spazi fuori dall’Arsenale e dai Giardini (…)”, in Angola, ovvero il miglior padiglione nazionale, e Tino Sehgal, Leone d’Oro come migliore artista. Ecco i premi assegnati stamane dalla Biennale (Exibart, le 1er juin 2013) http://www.exibart.com/notizia.asp?IDCategoria=204&IDNotizia=40155

“(…) the project reveals how “the rapid demographic growth of Luanda is a paradigm of the urban transformation that is proliferating throughout Africa with similar problems and contradictions: metropolis without urbanity; congestion without infrastructure; high density without towers”, in Angola Wins The Golden Lion For Best National Participation (Stream Africa, le 2 juin 2013, par Francesca Di Renzo) http://streamafrica.com/news/angola-wins-the-golden-lion-for-best-national-participation/

“Ieri in pochi sembravano essersi sorpresi all’annuncio di Gioni, anche se c’è da chiedersi quanti degli entusiasti avevano creduto davvero nelle possibilità artistiche di un Paese dell’Africa subsahariana, ex colonia portoghese indipendente dal 1975, con uno stesso presidente (Eduardo dos Santos) dal 1979, grande quanto la Spagna e la Francia messe insieme, una ventina di milioni di abitanti, di cui otto soltanto nella capitale.”, in Il futuro? Passa per Luanda la città dei Dogi in Africa (Il Corriere della Sera, le 2 juin 2013, par Stefano Bucci, p. 33) http://archiviostorico.corriere.it/2013/giugno/02/futuro_Passa_per_Luanda_citta_co_0_20130602_276757b8-cb48-11e2-997f-cfdb4da45aeb.shtml

“La mostra del Padiglione dell’Angola non è di quelle che scuotono, e forse anche per questo è piaciuta. Rispetto alla volontà di potenza espressa dal desiderio enciclopedico, il giovane fotoreporter diventato artista e quasi “concettuale”, Edson Chagas (Luanda, 1977, ma formatosi in Gran Bretagna), propone una deriva psicogeografica “per interposti oggetti”, un modello di flânerie tutta africana.”, in Angola Leone D’Oro. Buona la prima (Artribune, le 3 juin 2013, par Nicola Davide Angerame)  http://www.artribune.com/2013/06/angola-leone-doro-buona-la-prima/

“Entre le Lion d’or du meilleur pavillon national remporté pour la première fois par un pays africain – l’Angola –, la présence inédite du Vatican et une exposition internationale privilégiant les œuvres d’art brut ou mystiques, la la 55e Biennale internationale d’art de Venise s’est distinguée des éditions précédentes par ses partis pris singuliers.”, in Le retour aux sources de l’art à la Biennale de Venise (La Croix, le 3 juin 2013, par Sabine Gignoux) http://www.la-croix.com/Culture/Actualite/Le-retour-aux-sources-de-l-art-a-la-Biennale-de-Venise-2013-06-04-968287

“(…) premiato un progetto lontanissimo da qualsiasi operazione di marketing e realizzato con tantissimo impegno e scarso budget da Beyond Entropy, agenzia che si propone di comprendere lo spazio in cui viviamo, prospettando forme alternative di intreccio tra arte, urbanistica e architettura. Le foto di Edson, raffigurano una serie di oggetti incongrui e derelitti, seggiole, porte, letti arrugginiti, abbandonati a caso, sparsi in giro per Luanda. Che storia nasce tra questi oggetti e la città? E tra i visitatori del Padiglione e le foto?”, in Il “leone” è tornato in Africa, mentre nessuno se lo aspettava. Neppure il premiato, il fotografo Edson Chagas (Elle.it, le 3 juin 2013, par Pia Bianchi) http://www.elle.it/Magazine/Angola-Leone-Oro-Biennale-Edson-Chagas-fotografo-Luanda

“The fly-away lightness of the artworks is interesting not just because of the potential to re-contextualise and re-configure –this is old hat – but because it stages (with what might be a sideways dig) the irrepressible, irresistible cycles of consumption documented by the photographs themselves. (…) There is also the fact that these deserted objects – broken chairs, empty bottles, a mop whose grubby fibres are spread out neatly, as if it were lying in state, broken bucket standing to attention nearby – once had a use value and a function beyond their form. As did the carved blue-robed Madonna standing nearby.”, in 55th Venice Biennale: The Golden Lions (Frieze blog, le 4 juin 2013, by Amy Sherlock) http://blog.frieze.com/55th-venice-biennale-the-golden-lions/

“Mr. Chagas worked perfectly into the setting. (The pavilion, with his installation, was later awarded best of show.) He and the young curators, Paula Nascimento and Stefano Rabolli Pansera, had keyed colors in the photographs to the paintings: a stack of prints of a blue-painted Luanda door stood in front of a blue-robed Botticelli Virgin. Neither blue was more beautiful than the other, but the African blue was soaked in sunlight. And I could take it away. It made my Venice stay.”, in Beyond the ‘Palace,’ an International Tour in One City (New York Times, le 5 juin 2013, par Holland Cotter) http://www.nytimes.com/2013/06/06/arts/design/venice-biennale-in-its-55th-edition.html?smid=fb-share&_r=0

“L’arte, come strumento privilegiato per tessere una trama dialogica tra mondi (solo in apparenza) lontanissimi; ventitre grandi poster «interattivi», l’intuizione perfetta destinata ad abbattere le suddette distanze, creando al contempo un sorprendente ponte interculturale in bilico tra installazione e operazione architettonica.  Un mix ambizioso, antropologico, visionario per certi versi (…)”, in Rabolli Pansera, dialogo vincente (Brescia oggi, le 5 juin 2013, par Elia Zupelli) http://www.bresciaoggi.it/stories/dalla_home/519842_rabolli_pansera_dialogo_vincente/

” Il tema di quest’anno della Biennale è il Palazzo enciclopedico. Con questo nome nel 1955 l’artista Marino Auriti battezzò un palazzo-museo immaginario che potesse accogliere tutto il sapere umano collezionando le più grandi scoperte dell’uomo, dalla ruota al satellite. Negli scatti di Chagas Luanda c’è ma non si vede. Non c’è il caos, non ci sono le persone. Ci sono però alcuni oggetti ‘regalati’ all’artista dalle strade di questa città e immortalati in totale solitudine quasi con una minuzia chirurgica.”, in Angola Leone d’oro alla Biennale di Venezia «L’abbandono diventa poesia» (L’Africa che non c’è, le 5 juin 2013, par Antonella Palmieri) https://africauntoldstories.wordpress.com/2013/06/05/angola-leone-doro-alla-biennale-di-venezia-labbandono-diventa-poesia/

Tino Sehgal, Sharon Hayes, Angolan Pavilion Among Venice Biennale Prizewinners (Art in America, le 6 juin 2013, par Sarah Cascone) http://www.artinamericamagazine.com/news-opinion/news/2013-06-03/tino-sehgal-sharon-hayes-angolan-pavilion-among-venice-biennale-prizewinners/print/

“The African republic is the breakout star of the 55th Biennale. It’s the surprise winner of the Golden Lion for best national pavilion, beating out powerhouses like France, Denmark, Japan, the United States and Germany, the 2011 honoree.”, in On View | The Venice Biennale’s Rookies of the Year (The New York Times Style Magazine, le 7 juin 2013, par Kevin McGarry) http://tmagazine.blogs.nytimes.com/2013/06/07/on-view-the-venice-biennales-rookies-of-the-yea/

“I ask myself what kind of “networking and lobbying” had preceded the Leone d’Oro/Golden Lion prizes which were previously awarded to the national pavilions of the U.S. with Bruce Nauman in 2009 and of Germany with Christoph Schlingensief curated by Susanne Gaensheimer in 2011? Was there also speculation happening back then about the reasons for these successes? Were those winning countries, artists and curators maybe too established and influential so that there was no reason to worry about illegitimate maneuvering?”, in Angola triumphs at the Venice Biennale, but Germany’s ART – Das Kunstmagazin wonders: “Where is Angola?”(This is Africa, le 10 juin 2013, par Safia Dickersbach) http://www.thisisafrica.me/visual-arts/detail/19908/angola-triumphs-at-the-venice-biennale-but-germany-s-art-das-kunstmagazin-wonders-where-is-angola

“In the ambiguity of a vision which uncovers and nonetheless reconstructs, what is delineated is an urban cartography mixing documentary-like precision and poetic reconstruction: a new way of observing the encyclopedic wealth of spaces around us and, perhaps, a new way of inhabiting these spaces.”, in 55th Venice Biennale. Edson Chagas at the Angolan Pavilion (Mousse, le 12 juin 2013) http://moussemagazine.it/55vb-angolan-pavilion/#more-33230

“The Angola pavilion, the winner of the Golden Lion for best national presentation, has found a permanent home in Africa. Jochen Zeitz, the director of the luxury-goods group Kering (formerly PPR), has bought the installation by the artist Edson Chagas.”, in Venice makes the art world go round (The Art Newspaper, le 13 juin 2013, par Cristina Ruiz) http://www.theartnewspaper.com/articles/Venice+makes+the+art+world+go+round/29930

“Without setting up an extravagant (c)omission of inquiry or a globe-trotting task force, could the Cabinet Secretary for Sports, Culture and the Arts kindly offer this country a concrete explanation for why the Kenya Pavilion at this year’s Venice Biennale is being described as a “gag, to be avoided like the plague”.”, in We need a good explanation for Kenya’s disastrous display at the ‘Art Olympics’ (Saturday Nation, le 19 juin 2013, par Joyce Nyairo) http://www.nation.co.ke/oped/Opinion/-/440808/1888292/-/item/0/-/12yrf9dz/-/index.html

“Curiously, Luanda, Encyclopedic City  was not the only exhibition in Angola’s biennale offering, and a handwritten sign tells visitors to climb to the second floor where a group exhibition, Angola on the move, presents works from the art collection of the National Insurance Company of Angola (ENSA). Here a very different insight into Angola’s art practice can be found though painting, sculpture and collage from the 1980’s to the present day. Though the exhibition format and works themselves are not on trend with the kind of international contemporary art interests that might be prize-worthy (…), in Angola Pavilion at Venice Biennale (CCA / Inspire, le 20 juin 2013, par Elizabeth Stanton) http://inspire.rca.ac.uk/updates/2013/angola-pavilion-at-venice-biennale/

“In the same week that the government was accepting praise with its artists, it demolished close to five thousand houses in downtown Luanda, using military vehicles and violence to expel its residents. In the midst of this change, it is unsurprising that government representatives are sensitive about the way their city looks in pictures. Anyone who uses a camera on the streets of Luanda may be stopped and questioned by the police.”, in Angola’S Biennale (Africa is A Country, le 26 juin 2013, par Megan Eardley) http://africasacountry.com/angolas-biennale/

“Mr Chagas also hopes that the international recognition will prompt the government to use some of the country’s petrodollars to fund the next generation of Angolan artists, so that they can be educated in the country. “Bursaries are the first step, but we also need money to create spaces so we can reflect on our country and its history.”, in Why African art is the next big thing (BBC News, le 27 juin 2013, par Naveena Kottoor) http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-22787960

“Okwui Enwezor, tout en félicitant la victoire angolaise, soulignait tout de même qu’il fallait s’interroger sur la continuité de cette visibilité africaine au-delà d’événements internationaux. En somme quelles stratégies de politiques culturelles les pays africains mettent-ils en place pour encourager leurs artistes à les représenter de façon pérenne ?”, in Biennale de Venise : quelle continuité pour la présence africaine ? (Africultures, le 29 juin 2013, par Yves Chatap) http://www.africultures.com/php/index.php?nav=article&no=11617#sthash.rEdKpGY9.uP8C00eB.dpuf

“At this year’s Venice Biennale, an African country, Angola, won the Golden Lion for the best national participation for the first time, heralding the continent’s place on the global art stage.”, in African Contemporary Art Is in Vogue in London, From Museums to Fairs (Blouin ArtInfo, le 5 juillet 2013, par Coline Milliard) http://www.blouinartinfo.com/news/story/927265/african-contemporary-art-is-in-vogue-in-london-from-museums-to

“Il Padiglione può anche essere interpretato come una messa-in-scena dello stesso meccanismo concettuale di Found not Taken: una serie di oggetti trovati (i poster di Edson) sono localizzati in un nuovo contesto (Palazzo Cini) e fanno scaturire relazioni inaspettate che riattivano lo spazio e lo rendono di nuovo fruibile e vivo.”, in Lo spazio metamorfico della città di Luanda (Doppiozero, le 10 juillet 2013, par Katia Anguelova, Claudia D’Alonzo) http://www.doppiozero.com/materiali/biennale-di-venezia/lo-spazio-metamorfico-della-citta-di-luanda

“Secondly, the theme of the show poses another problem. What does “Reflective nature: a new enchanting sensitivity”, actually mean? (…) If we were to deconstruct the theme of the show, who would be reflecting what? Are we (maybe as citizens of the world) reflecting nature? What is the new enchanting sensitivity? Why is it new? What is this enchantment? What makes its sensitivity worth reflecting? And then, how does this resonate with the artist’s and the work selected for the pavilion? Fundamentally, how does this then generate knowledge, to fit into the overriding theme of the biennial? At the moment, the curators seem to expect their audience to guess what it means.”, in The Kenyan pavilion at the 55 Venice biennial: What Next After the Disaster? (Cryptic Paradoxes, le 25 juillet 2013) http://crypticparadoxes.wordpress.com/2013/07/25/the-kenyan-pavilion-at-the-55-venice-biennial-what-next-after-the-disaster/

“The urban objects of the city of Luanda, portrayed as the citizens of this place, form a catalogue of the multiple spatial conditions to which they find themselves submitted in the new Gobal City. This urban encyclopaedia functions like a taxonomy –another that makes new dialectic relations possible between the different urban agents, to understand the public space and, perhaps, inhabit it.”, in Losing the North: Maldives and Angola in Venice (A*DESK, le 1er août 2013, par Diana PADRÓN)
http://a-desk.org/highlights/Losing-the-North-Maldives-and.html

“By the way, it is a baffling paradox that Germany’s national pavilion in Venice this year exhibited hardly any German artist, but preferred to show works of Chinese, Iranian, South African and Indian artists in an obvious attempt to prove to the world how international, open and tolerant Germany is. But no matter how hard they try, the truth breaks out in a comment like ART magazine’s “Where is Angola?” which shows the traditional arrogance emphasizing the alleged qualitative superiority of its own culture.”, in The Black Stars of Ghana – Art District: video conversations with some of Ghana’s leading contemporary visual artists (This is Africa, le 13 août 2013, interview de Karime Gonzales avec Safia Dickersbach) http://www.thisisafrica.me/visual-arts/detail/19965/the-black-stars-of-ghana-art-district-video-conversations-with-some-of-ghana-s-leading-contemporary-visual-artists

“Paula Nascimento: Luanda’s downtown, where most of the photographs were taken, is made of colonial architecture which is being left to die to give space for the speculative buildings. There is almost a sense of nostalgia, because soon most of the details captured in Edson’s images will disappear…”, in “Changing nothing so that everything is different”: Conversation with Beyond Entropy (Artecapital, le 11 août 2013, par Paulo Moreira) http://www.artecapital.net/arq_des-99

“Ce bricolage, cet anti-spectacle, cette tension entre deux mondes, Nord et Sud, passé vénitien et modernité africaine, et entre deux modes de représentation, unique et multiple, ancien et présent, précieux et banal, justifie bien à mes yeux cette impertinence du jury (…)”., in “Venise (1) : occuper l’espace” (Amateur d’art par “Lunettes rouges”, le 22 août 2013) http://lunettesrouges.blog.lemonde.fr/2013/08/22/venise-1-occuper-lespace/

“Questa architettura guarda non tanto alla struttura delle cose, ma alla struttura tra le cose, nell’“intra-organico” del tessuto sociale e territoriale del moto perpetuo.”, in Luanda energia senza colmo. Il moto fine a se stesso (Wall Street International, par Michele Venturini, le 1er octobre 2013) http://www.wsimagazine.com/it/diaries/report/aed/luanda-energia-senza-colmo_20131001121548.html#.Ulz1qIXhP0f

“In the ambiguity of a vision which uncovers and nonetheless reconstructs, what is delineated is an urban cartography mixing documentary-like precision and poetic reconstruction: a new way of observing the encyclopedic wealth of spaces around us and, perhaps, a new way of inhabiting these spaces.”, in EDSON CHAGAS ‘Found Not Taken’ (Urbanautica, le 3 octobre 2013) http://www.urbanautica.com/post/62992802736/edson-chagas

““La forma di uno spazio – spiega Stefano Rabolli Pansera – è un temporaneo cristallizzarsi di forze rese visibili nell’evidenza della forma stessa”. Ecco quindi che la costruzione del nuovo perde centralità, a favore di una riorganizzazione delle relazioni esistenti. L’intervento in Biennale ne è un esempio (“Andare oltre il programma con soluzioni inaspettate”), così come lo era stato quello alla mostra di Architettura dell’anno precedente:”, in Beyond Entropy (Abitare, le 20/11/2013) http://www.abitare.it/it/architecture/beyond-entropy/

 

 


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