Focus #3 – « Patrimoine : d’anciennes photographies aériennes de l’Afrique menacées de destruction »

Cliché de Cotonou, au Bénin, non daté, conservé à l’IGN. © IGN

L’article de Nicolas Michel, « Patrimoine : d’anciennes photographies aériennes de l’Afrique menacées de destruction », paru le 4 décembre 2018 dans Jeune Afrique, attire l’attention sur le fonds de la photothèque de l’Institut national de l’information géographique et forestière (IGN). Comportant « quelque 950 000 clichés originaux, plaques de verre et films, réalisés dans les anciennes colonies françaises et pour la grande majorité, en Afrique (…) », ce fonds est aujourd’hui en péril à cause du « ‘syndrome du vinaigre’ : une lente dégradation du support des films en acétate de cellulose qui s’accélère au bout de quelques décennies, rendant rapidement l’ensemble des clichés inexploitables. »

De manière intéressante, l’article inscrit la lente disparition de « (c)e trésor – constitué par la France coloniale à des fins de contrôle économique et administratif » – dans le cadre des débats, très vifs, autour des restitutions d’objets africains : « À l’heure où les médias s’agitent autour de la question de la restitution des œuvres d’art africaines spoliées pendant la colonisation, il est un autre patrimoine africain qui, lui, risque fort de disparaître à jamais si personne ne réagit. »

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